Por: Castillo, Mario y Clemente, Alejandro.

Los diferentes ríos, lagos y mares recogen, desde tiempos inmemoriales, las basuras producidas por la actividad humana.

El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de purificación. Pero esta misma facilidad de regeneración del agua, y su aparente abundancia, hace que sea el vertedero habitual en el que arrojamos los residuos producidos por nuestras actividades. Pesticidas, desechos químicos, metales pesados, residuos radiactivos, entre otros, se encuentran, en cantidades mayores o menores, al analizar las aguas de los más remotos lugares del mundo. Muchas aguas están contaminadas hasta el punto de hacerlas peligrosas para la salud humana, y dañinas para la vida. “Las enfermedades transmitidas por el agua son enfermedades provocadas por el consumo del agua contaminada con restos fecales de humanos o animales y que contiene microorganismos patogénicos” http://www.lenntech.es/biblioteca/enfermedades/enfermedades-transmitidas-por-el-agua.htm [16-05-11] (Es un sitio creado por alumnos de la universidad técnica de Delft, en los Países Bajos)

El porcentaje de agua potable, del total de nuestro planeta, es muy ínfimo ya que solo alcanza el 3%.  “Se entiende por agua potable la que es apta para beber y para los demás usos domésticos. Esta debe ser límpida e inodora, fresca y agradable. Debe contener algunos gases, especialmente aire y sales disueltas en pequeñas cantidades. No debe poseer materias orgánicas, gérmenes patógenos ni sustancias químicas.” http://www.ecojoven.com/tres/05/aguas.html [17-05-11]

A esto se suma que hay niveles altos de contaminación desde hace siglos; pero en los últimos cien años se ha extendido este problema a ríos y mares de todo el mundo.

Primero fueron los ríos, las zonas portuarias de las grandes ciudades y las zonas industriales las que se convirtieron en sucias cloacas, cargadas de productos químicos, espumas y toda clase de contaminantes. Con la industrialización y el desarrollo económico este problema se ha ido trasladando a los países en vías de desarrollo.

El mal estar de las aguas provoca diferentes enfermedades, ya que están contaminadas con restos fecales de humanos o animales los cuales contienen microorganismos patogénicos. El estudio de la relación agua/ salud y la prevención de enfermedades es de suma importancia. Sin embargo, la visión general de las enfermedades transmitidas por el agua es complicada por un gran número de razones.

Existe información disponible para ciertas aguas, saneamiento y enfermedades relacionadas con la higiene (incluyendo salmonelosis, cólera, sigelosis), pero otras como la malaria, esquistosomiasis u otras infecciones más recientes como legionelosis necesita de un mayor análisis e investigación.

Todos derrochamos

Otro importante problema que se presenta, en relación a la escasez de agua, es el consumo desmedido y el derroche que todos los habitantes del planeta producimos. Dicho problema se intensifica dentro de la Argentina. “En el país se consumen 370 litros por día, por persona: casi el doble que en otros países.” http://www.ecofield.com.ar/notas2/n-292.htm [20-5-11]. Esto teniendo en cuenta lo que es considerado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el consumo por persona y por día, que es de alrededor de 200 litros diarios.

A pesar de todas estas recomendaciones, en general, la sociedad no está concientizada de hacer un uso responsable del agua potable. Un ejemplo claro es lo que sucede en la provincia de Córdoba, una de las más grandes y pobladas de nuestro país. “Córdoba es una de las provincias más pobres del país en cuanto a disponibilidad de agua dulce. Sin embargo, en términos generales, los niveles de consumo superan con amplitud los considerados razonables. El agua dulce es un recurso natural escaso en Córdoba […] La desmesura tiene relación directa con el concepto prácticamente de gratuidad del servicio que moldeó el hábito de consumo de los cordobeses durante tanto tiempo y que ahora resulta difícil de modificar. Por eso, el derroche es moneda corriente.” http://noticias-ambientales-argentina.blogspot.com/2009/01/el-derroche-de-agua-y-su-control.html [20-05-11] (Es un blog que se dedica a difundir informaciones sobre el medio ambiente, contiene variadas publicaciones y clasificadas por rubro o por provincias, lo que permite recorrer con facilidad  el blog y encontrar notas de interés). Por eso, desde cada hogar se puede comenzar a reducir el consumo indiscriminado del agua potable y así tratar de poner un freno a este problema que puede parecer del futuro, pero que eminentemente es del presente y se debe atender ahora.

Fuente: http://www.youtube.com/watch?v=RnwNoh159uQ&feature=related

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